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政府有能力應付外來衝擊

立法會主席、各位議員:

 

今日是我在2019年首次出席立法會會議,我先在此恭祝大家在新的一年身體健康,工作順利。立法會有監督政府的功能,無論是立法建議或財政建議,都須立法會審核和通過,因此要立法會工作順利,行政機關也有一定的責任。特區政府會更好地配合立法會的工作,包括安排官員出席會議、適時發放文件、回應議員質詢等;或在正規會議外,向議員深入解說政府方案。我期望透過與議員的良性互動,雙方衷誠合作,讓各項議事工作順利推展,為廣大市民謀福祉,為香港打造更美好的前景。

  

自上任行政長官以來,我時常都會引述我在競選行政長官時的一段說話,即「香港人很優秀,香港底子也很好,只要認準方向,團結一致,我們一定可以再創輝煌!」去年的經濟表現就是一個好好的說明。

  

2018年年初,環球經濟呈現欣欣向榮的景象,資產價格上升,企業都雄心勃勃。但不到半年,隨着單邊保護主義抬頭、中美貿易磨擦、利率上升和國際金融市場大幅波動,環球經濟形勢逆轉。香港作為開放的外向型經濟,難免受到影響。儘管如此,香港去年的經濟表現一點也不差。以下是一些讓大家參考的經濟數據: 

 

相對於2017年3.8%的實質經濟增長,隨着經濟去年第三季增長放緩及外圍的下行風險增加,政府經濟顧問修訂了2018年全年經濟增長預測為3.2%,但仍高於過去十年平均每年2.7%的經濟增長率; 

 

勞工市場維持全民就業,最新的失業率為2.8%,是超過20年以來的最低水平;市民收入在扣除通脹後普遍有實質升幅;通脹率大致保持溫和,去年首九個月的基本通脹率為2.5%; 

 

根據投資推廣署和政府統計處2018年的調查,母公司在海外及中國內地的駐港公司數目增加至8,754間,按年上升6.4%。當中有1,530家是該母公司的地區總部,按年增長達8.3%; 

 

根據另一項投資推廣署近期的調查,在香港設立的初創企業達2,625家,按年增長18%;受僱人數超過9,500人,按年增長51%; 

 

2018年在香港證券市場首次上市集資的公司超過200家,集資總額超過2,800億港元,為全球第一; 

 

訪港旅客數字去年首11個月達5,856萬,比2017年同期上升10.7%;

 

其中一個下跌的經濟指標,我認為是屬於健康調整。住宅物業市場在去年首七個月急升後,在8月開始出現整固,樓價有所下跌。根據差餉物業估價署的公開數據,整體樓價截至11月底已經較7月的高峰期累計下跌7.2%,但2018年首11個月仍然有3.9%的升幅;若計及自2017年7月本屆特區政府上任時水平,則已上升8.5%。近日開售的一手樓宇亦反映了回軟的樓價。

  

儘管2019年經濟前景面對挑戰,但特區經濟的基礎穩健,加上審慎的金融監管和充裕的公共財政,政府有足夠能力應對外來的衝擊。政府高層會密切監察經濟環境往後的變化,適時作出回應。我們也會抓緊國家進一步改革開放和「一帶一路」倡議及粵港澳大灣區發展帶來的機遇。我作為中央粵港澳大灣區建設領導小組的成員,會善用這渠道為香港在經濟和民生方面拓闊機遇。在特區政府內,我親自領導粵港澳大灣區建設督導委員會,全面統籌香港參與大灣區建設事宜,確保政策措施到位,並且有序實施。

  

特區政府會繼續致力鞏固香港體制上的優勢,包括法治和司法獨立、廉潔的社會風氣、奉行自由市場原則、尊重經濟規律、維持簡單的稅制及低稅率、促進自由開放的貿易、公平的競爭環境和高效的公營部門,從而持續提升香港的長遠競爭力,為我們的經濟發展提供堅實的基礎。

  

與此同時,政府會秉持積極作為的風格,履行我倡議的政府新角色,進一步鞏固和提升香港的傳統優勢產業,包括金融業、貿易和物流業、旅遊業和專業服務等,並加大力度培育新產業,重點在創新和科技及創意產業。我尤其感到欣慰的,是現屆政府在創新和科技方面投入的心力,在國家政策的支持下,獲得海內外和本地的業界及學界的積極回應。在短短一年半間,特區政府多管齊下推行的措施和項目均取得良好進展。我很有信心香港在創科領域一定能夠有所作為,為我們的經濟發展開闢新天地。

  

但市民最關心的仍然是各項民生議題,我在兩份施政報告中已經勾劃了房屋、土地供應、教育、醫療、環保、文化、體育、青年發展等的願景和行動,我們在2019年將全力落實各項有利民生的工作。

  

財政司司長現正編製2019至2020年度財政預算案,諮詢工作已經展開,司長已表示這份財政預算案的方向是「撐企業、保就業、穩經濟」,並且會善用財政儲備,採取適切的「逆周期」措施,穩經濟、紓民困。我歡迎各位立法會議員繼續踴躍向財政司司長提出建議。我們會用心聆聽,在編製財政預算案的過程中集思廣益。

  

各位議員,儘管未來一年國際政經環境陰晴不定,我深信只要大家憑着毅力和信心,堅守實幹態度和創新精神,善用香港獨特的優勢,抓緊機遇,並且做好防範,抵禦風浪,我們自然能夠處變不驚,履險如夷。多謝大家。

 

(以上是行政長官林鄭月娥1月10日在立法會行政長官答問會開場發言)